Venues des quatre coins d’Afrique, trente start-up se réuniront à Lagos, au Nigeria, pour participer à la finale de DEMO Africa le 23 septembre prochain, cette compétition technologique qui fait autorité sur le continent.

Après deux journées d’entraînement au pitch, les jeunes pousses joueront leur va-tout pour sortir du lot devant un parterre d’investisseurs africains et internationaux triés sur le volet et réunis par les organisateurs.

Leur objectif : lever des fonds, et décoller pour devenir la prochaine « Success Story » du continent à l’image de la start-up kényane Weza Tele. Finaliste de l’édition 2014 de DEMO Africa, Weza Tele fut par la suite rachetée pour 1,7 million de dollars.

Une somme relativement modeste mais au pays d’iHub et de M-Pesa, il s’agit du plus gros chèque jamais signé pour l’acquisition d’une start-up technologique. En trois années d’existence, DEMO Africa s’est donc imposée comme un rendez-vous entrepreneurial panafricain incontournable. Et respecté au plan international.

Une sélection rigoureuse

Pour cette édition 2015, un peu moins de 600 start-up africaines candidates n’ont pu dépasser le stade de la présélection. Cette barrière implacable à l’entrée, c’est l’une des raisons expliquant la notoriété de DEMO Africa : le niveau d’exigence.

Pour commencer, les start-up doivent présenter un produit déjà existant. Ce qui élimine les idées sans début d’exécution sur le terrain. Par ailleurs, les fondateurs de start-up doivent démontrer, « business model » à l’appui, qu’ils sont habités par une obsession : la volonté de devenir leader sur leur marché, le plus rapidement possible.

En bref, l’entrepreneur africain type recherché par DEMO Africa doit voir les choses en grand… et avoir faim, très faim. À la nigériane.

Cette sélection, particulièrement rude, est nécessaire explique Harry Harre, le CEO de DEMO Africa d’origine kényane, pour qui « le jury et nos investisseurs sont à la recherche de produits et de services où ils peuvent investir du temps et de l’argent, pas de simples idées. Et si les produits doivent répondre à un problème bien précis, il est impératif qu’elles puissent « scaler », c’est-à-dire passer à l’échelle. Nous cherchons aussi les innovations de rupture qui pourraient donner naissance à la première « licorne » africaine d’ici 2017 ».

En quête de la première licorne africaine

« Licorne » ? Inventé par un groupe d’investisseurs de Palo Alto au cœur de la Silicon Valley, le terme sert à qualifier les Dropbox, Uber et autres Airbnb, c’est-à-dire ces start-up qui ne sont pas encore publiquement cotées en Bourse mais qui possèdent déjà une force de frappe financière colossale, qui se chiffre en milliards de dollars.

Un rêve trop ambitieux pour l’Afrique ? Ou trop en avance ? Le CEO de DEMO Africa, n’en démord pas : « Certes, la scène Tech africaine n’en est qu’à ses tout débuts. Mais nous avons déjà de vrais succès, des précurseurs qui montrent la voie à suivre aux entrepreneurs africains. Prenez des start-up africaines comme iRokoTV, jobberman, Konga, BRCK ou Cellulant. Observez leur croissance, leur vision internationale, leur rapport au monde. Voilà peut-être nos futures licornes africaines ».

En savoir plus sur StartupBRICS. com

A propos de l'auteur

CEO AfrikaTech

Comme beaucoup de personnes j’ai connu l’Afrique à travers des stéréotypes : l’Afrique est pauvre, il y a la guerre, famine… Je suis devenu entrepreneur pour briser ces clichés et participer à la construction du continent. J’ai lancé plusieurs entreprises dont Kareea (Formation et développement web), Tutorys (Plate-forme de e-learning), AfrikanFunding (Plate-forme de crowdfunding). Après un échec sur ma startup Tutorys, à cause d’une mauvaise exécution Business, un manque de réseau, pas de mentor, je suis parti 6 mois en immersion dans l’écosystème Tech au Sénégal. J’ai rencontré de nombreux entrepreneurs passionnés, talentueux et déterminés. A mon retour sur Paris je décide de raconter leur histoire en créant le média AfrikaTech. L'objectif est de soutenir les entrepreneurs qui se battent quotidiennement en Afrique en leur offrant la visibilité, les connaissances, le réseautage et les capitaux nécessaires pour réussir. L'Afrique de demain se construit aujourd'hui ensemble. Rejoignez-nous ! LinkedIn: https://www.linkedin.com/in/boubacardiallo

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.